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lundi 11 février 2019

In Old California

1941. John Wayne est désormais une star depuis son rôle de Ringo dans La Chevauchée fantastique de John Ford. Le scénario de Sacramento, parmi une douzaine d’autres, est soumis au Duke qui l’accepte immédiatement car le rôle principal est celui d’un pharmacien. A cette occasion, il tente de faire revivre le souvenir de son père, pharmacien lui-même, d’origine irlandaise, s’installant en Californie non loin d’un petit village du nom de Hollywood. Toujours pour la petite histoire, il est intéressant de noter que le tournage du film se termine début décembre, juste avant l’attaque sur Pearl Harbor. Par le fait du pur hasard, une scène du film va prendre un aspect patriotique et contribuer, à son modeste niveau, à redonner du courage à la population civile. On y voit John Wayne, debout sur un chariot, exhorter les prospecteurs à venir en aide aux mineurs atteints de la typhoïde, par cette phrase qui marquera les esprits Américains : « Je ne sais si je dois en appeler à votre courage parce que j’ignore si vous êtes plus courageux que sensés. Je sais que vous faites face à une situation où il vous faudra faire preuve de raison et de courage. Je ne vous demande rien, j’ai voulu que vous sachiez ce qu’est la situation. C’est à vous de juger, alors réfléchissez et faites votre choix ».Ce film fait partie des innombrables westerns de série produit par la Républic et ne s’en démarque pas par une quelconque originalité. Un western de seconde zone qui sert surtout de véhicule pour un John Wayne qui se révèle une fois de plus à l’aise dans un personnage inhabituel et léger. Trimballant son costume et son chapeau totalement démodés au milieu des cow-boys, demandant au saloon à boire un verre de lait, il est vraiment très drôle.


   

Mais, pour ne pas déroger à son personnage, ce ‘pied tendre’ sait plier une pièce de monnaie à l’aide de la seule force de ses doigts et ne se défile pas quand il s’agit de jouer du poing : sa bagarre tonitruante avec Albert Dekker (habitué des rôles de ‘méchants’) vaut bien celles homériques mises en scène par Ray Enright dans Les écumeurs’ par exemple. Le scénario ne sert que de prétexte à fournir des scènes humoristiques qui ne brillent pas par leur légèreté, des scènes d’action assez alertes et d’autres romantiques dont on aurait pu se passer d’autant plus que les actrices sont un peu fades et mal mises en valeur par la costumière. La réalisation, sans génie, se révèle toutefois solide et efficace et au final, les amateurs du genre pourront trouver de quoi passer un agréable moment. Un film aussitôt vu, aussitôt oublié, jamais ennuyeux et qui à le mérite de ne pas se prendre au sérieux, témoin cette scène au cours de laquelle Patsy Kelly détend son linge à coup de revolver. Pas désagréable mais strictement interdit aux non-inconditionnels du genre.(http://www.dvdclassik.com/critique/sacramento-mcgann)


                 

Les extérieurs furent tournés à Kernville et ses environs, non loin de Bakersfield en Californie, à partir de la deuxième semaine d’octobre 1941 et se terminèrent début décembre de la même année, quelques jours à peine avant l’attaque japonaise de Pearl Harbour. Début 1942, la «movie street» sera démontée planche par planche et remontée dans le désert pour servir de terrain d’entraînement à l‘armée américaine. Quelques années plus tard, un barrage sera construit sur la rivière Kern et Kernville sera engloutie sous les eaux1. Durant le tournage des scènes censées se passer dans les rues boueuses de San Francisco, John Wayne doit faire traverser la rue à Binnie Barnes en s’enfonçant jusqu’aux genoux… or, octobre est un mois très sec en cette année 1941. Il fallut donc déverser des centaines de litres d’eau sur le lieu de tournage…et ce, à chaque nouvelle prise, le temps de laver et de sécher les bas de pantalons de l’acteur.(Wiki)

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