.

.

dimanche 8 juillet 2018

Les Fils du dragon

Les Fils du dragon (Dragon Seed) est un film américain de Jack Conway et de Harold S. Bucquet sorti en 1944 qui se déroule pendant l’occupation de la Chine par l’armée impériale japonaise. Afin de respecter les impératifs commerciaux et les règles du code Hays, tous les rôles principaux, censés personnifier des Chinois, sont interprétés par des acteurs caucasiens.Durant la Deuxième Guerre mondiale, un paisible village chinois est occupé par l'armée japonaise. Si la plupart des habitants acceptent le joug nippon, Jade le refuse. La rebelle entreprend de résister à l'envahisseur, au grand dam de son père.Cette somptueuse adaptation cinématographique du best-seller Dragon Seed de Pearl Buck, d'une durée de 145 minutes, a été conçue par la MGM comme une suite à la version cinématographique réussie du studio The Good Earth de P.Buck. Dans la vraie tradition hollywoodienne, les protagonistes chinois sont tous joués par des acteurs caucasiens, avec des résultats fascinants, sinon toujours convaincants. Quand un village chinois paisible est envahi par les Japonais avant la Seconde Guerre mondiale, les hommes choisissent d'adopter une attitude pacifique, sans faire de vagues, envers leurs conquérants - et il est entendu que les femmes acquiesceront aussi stoïquement. Mais Jade (Katharine Hepburn), une jeune femme têtue, a l'intention de tenir tête aux Japonais que son mari Lao Er (Turhan Bey) approuve ou non. Elle va même jusqu'à apprendre à lire et à manipuler une arme, afin d'etre bien équipée pour le combat psychologique et physique. L'attitude de Jade se propage au reste du village, convaincant même les plus fidèles des hommes traditionnels que les Japonais ne peuvent être vaincus qu'en offrant un front uni, masculin et féminin. Hélas, il y a quelques traitres parmi eux, notamment le marchand avare Wu Lien (Akim Tamiroff), qui apprend trop tard le terrible prix de la collaboration. Bien qu'il semble étrange de voir autant de non-Orientaux - Walter Moore, Agnès Moorehead, Hurd Hatfield, J. Carroll Naish - dans les rôles principaux, Dragon Seed parvient à   divertir même 50 ans après le fait (Incidemment, il y a quelques Chinois authentiques dans le casting, la plupart d'entre eux jouant des japonais!).Quand vous êtes fan de Studio System , vous apprenez à vivre avec certaines vérités inconfortables à propos du soi-disant âge d'or d'Hollywood. Les films étaient ouvertement racistes, sexistes et homophobes d'une manière qui heureusement ne serait jamais tolérée maintenant. En tant que spectateur moderne, comment faites-vous la paix avec? La réponse, du moins pour moi, a été de reconnaître (sans toutefois pardonner) les diverses formes de sectarisme qui sévissent dans ces films.


                 

Cependant, ma tentative de justice bienveillante est bloquée face à Katharine Hepburn dans toute sa honte et sa gloire dans Dragon Seed . C'est un film qui n'est pas seulement ouvertement raciste avec son casting d'acteurs blancs dans le maquillage "Oriental", mais - plus dangereusement - subtilement raciste dans ses attitudes à la fois envers les mauvais soldats japonais et les bons fermiers chinois. Dragon Seed est la preuve que les bonnes intentions ne compensent pas le fanatisme terrible.Dragon Seed était plein de bonnes intentions. Il était destiné à être appât aux Oscars, suite à l'adaptation réussie de The Good Earth par le lauréat du Prix Pulitzer Pearl S. Buck, qui avait remporté deux Oscars en 1937. C'était un film de guerre, ralliant les Américains pour protéger leurs alliés chinois dans le Pacifique. théâtre. L'histoire était bien intentionnée aussi: une famille de paysans dans la Chine des années 30 est envahie par les Japonais et se bat pour retrouver leur liberté.




Cependant, quand Walter Huston comme le patriarche semble entonner son premier discours d'anglais sans contraction, il est clair que ces hommes chinois (pour emprunter une ligne de Mel Brooks) sont de simples fermiers. Ce sont des gens de la terre. Vous savez ... crétins. C'est un stéréotype douloureusement familier: The Noble Savage, simple et pur. Portant des prothèses oculaires absurdes et des eye-liner, les acteurs blancs jouent «Oriental» avec de grandes guillemets autour de leurs performances. Ce ne sont pas des caractères humains; ce sont des marionnettes aux yeux bridés. Même Kate est coupable. Elle joue Jade Tan, un personnage qui chevauche absurdement l'écart entre le stéréotype paysan naïf et l'héroïne de Katharine Hepburn. Jade veut posséder un livre! Mais elle ne sait pas quel genre de livre. Elle veut soutenir la guerre! Mais elle ne comprend pas la guerre. Ajoutant à l'inconfort est le fait que les prothèses oculaires de Kate gèlent la moitié supérieure de son visage et couvrent ses yeux. Le résultat ne traduit pas "l'agriculteur chinois innocent" autant que "l'histoire de l'horreur de la chirurgie plastique".

3 commentaires: