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dimanche 21 mai 2017

Hank Crawford

Bennie Ross "Hank" Crawford, Jr. (né le 21 décembre 1934 à Memphis (Tennessee) – 20 janvier 2009 à Memphis (Tennessee)) est un saxophoniste alto américain pratiquant le R&B, hard bop, jazz-funk, soul jazz. Il est aussi arrangeur et chansonnier. Crawford était le directeur musical de Ray Charles avant de faire sa carrière solo, durant lequel il réalisa certains albums très remarqués pour le label CTI Records puis pour Milestone Records.(Wiki)
Neuf jours seulement après David « Fathead » Newman, c’est un autre fidèle souffleur de Ray Charles qui disparait… Hank Crawford est en effet décédé le 29 janvier à son domicile à Memphis. Aux côtés du grand Ray, mais aussi en solo comme leader de formation jazz ou soul, le saxophoniste qui était âgé de 74 ans répandit la fluidité émotionnelle de son chant. Pour Atlantic, Kudu, CTI et Milestone, Crawford enregistra de nombreux albums.


                 


Né Bennie Ross Crawford Jr à Memphis le 21 décembre 1934, le saxophoniste grandit dans une famille bercée par le gospel et le jazz. Sur les bancs de l’école, il fréquente d’autres futures pointures de la jazzosphère comme George Coleman, Harold Mabern et Charles Lloyd… La carrière d’Hank Crawford débuta à l’aube des années 60 comme directeur musical de la formation de Ray Charles et comme leader de ses propres orchestres. Le saxophoniste sudiste joue du baryton sur des albums essentiels comme Ray Charles At Newport ou What’d I Say. Il partage les parties de son instrument avec David « Fathead » Newman décédé le 20 janvier. Le style d’Hank Crawford mêlait jazz, blues, funk et soul avec un lyrisme épatant. Il épaulera même par la suite des stars aussi diverses qu’Eric Clapton, Etta James, B.B. King, Dr John ou bien encore Jimmy McGriff.(http://www.qobuz.com/fr-fr/info/magazine-actualites/chers-disparus/disparition-de-hank-crawford23076)


                 

Le jazzman et bluesman américain Bennie Ross Crawford, Jr., naît à Memphis (Tennessee), le 21 décembre 1934. Il étudie le piano dès l'âge de neuf ans puis apprend le saxophone alto. Il fait rapidement la connaissance de Phineas Newborn, Jr., de Booker Little, de George Coleman. À Memphis, il accompagne des bluesmen locaux : B. B. King, Bobby Bland, Junior Parker... En 1953, il quitte sa ville natale pour Nashville, où il étudie la théorie musicale et la composition au Tennessee State College ; il y dirige un orchestre de rock'n'roll, Little Hank and the Rhythm Kings (son surnom de Hank provient de la ressemblance de son jeu à l'alto avec celui du saxophoniste de Memphis Hank O'Day). C'est à Nashville que Ray Charles l'entend, et décide de l'engager comme saxophone baryton, en remplacement de Leroy Cooper ; au retour de ce dernier, un an plus tard, Crawford revient à l'alto. En 1961, il devient directeur musical du big band que Ray Charles vient de former. On peut l'entendre dans Ray Charles at Newport (1958) ou Modern Sounds in Country and Western Music (1962).


                 

Il quitte Ray Charles en 1963 et forme son propre septette. De 1960 à 1970, il grave comme leader douze albums pour le label Atlantic, parmi lesquels More Soul (1960, avec le hit Misty), True Blues (1963-1964, avec Skunky Green) et Mister Blues Plays Lady Soul (1969). De 1971 à 1979, il enregistre, pour le label Kudu, huit albums musicalement moins aboutis. Un nouveau contrat avec Milestone lui permet de renouer avec son style originel (Midnight Ramble, 1982 ; Indigo Blue, 1983 ; Roadhouse Symphony, 1985). Il continue d'écrire de nombreux arrangements pour lui-même et d'autres musiciens, comme B. B. King, Lou Rawls, David « Fathead » Newman ou Etta James. Il dirige ses propres groupes, co-dirige des combos avec l'organiste Jimmy McGriff (Soul Survivors, 1986 ; Road Tested, 1997), se produit avec le pianiste et chanteur de blues-rock Dr. John au sein du groupe Swamp Jam. Hank Crawford meurt le 29 janvier 2009, à Memphis. Son jeu au saxophone alto manifeste, par sa ferveur et son phrasé, les influences conjointes du gospel, du blues, de la soul music et du rhythm and blues illustré par Louis Jordan et Earl Bostic ; il a ouvert la voie à de jeunes saxophonistes alto comme David Sanborn.(http://www.universalis.fr/encyclopedie/hank-crawford/)


1 commentaire:

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