.

.

jeudi 7 mai 2015

Francis Wolff

Francis Wolff naît et grandit en Allemagne, d'un père professeur de mathématiques et d'une mère qui lui transmet son gout pour la culture. Venu assister à un concert du pianiste Sam Wooding avec son ami d'enfance Alfred Lion, il se découvre une passion pour le jazz. En 1928, alors que Alfred Lion choisit de s'installer à New york pour faire carrière dans le milieu du jazz, Wolff reste à Berlin où il entame une carrière de photographe professionnel.
Lion fonde en 1939 le label de jazz Blue Note Records. Cette année-là se déclenche en Europe la Seconde Guerre mondiale, ses racines juives et son travail d'artiste sont alors difficilement compatibles avec la politique hitlérienne et il émigre par bateau aux États-Unis. Il occupe dans un premier temps le poste de photographe assistant puis rejoint son ami Lion qui s'occupe de la sélection musicale de Blue Note et s’emploie à développer l'aspect commercial du label. L'engagement militaire de Lion au cours de la guerre dure deux ans, Wolff travaille pour le producteur Milt Gabler au Commodore Music Store et ensemble ils maintiennent les 27 enregistrements du catalogue du jeune label jusqu'à ce que Lion soit dégagé de ses obligations militaires en 1943. Le label reprend ses séances d'enregistrement en novembre 1943.


               

Au cours des séances d'enregistrement studio il s'adonne souvent à la photographie dans un objectif d'archivage et de documentation historique des sessions du label. Wolff prend des photographies le plus souvent lors des répétitions de la séance. Elles ont été exploités pour une fonction publicitaire et sur les pochettes des albums LP puis plus tard sur les rééditions au format CD. Ses photographies prennent de l'importance avec l'arrivée en 1956 du designer Reid Miles qui utilise de façon judicieuse les clichés en noir et blanc pris par Wolff. Miles travaille pour le label jusqu'en 1967 sur près de 500 couvertures offrant par sa technique une caractéristique distinctive propre à ce label.
Reid Miles et Alfred Lion choisissent de quitter le label en 1967 tandis que Francis Wolff reste jusqu'à sa mort qui survient le 8 mars 1971 par une attaque cardiaque.

                       Bonus : http://en.yellowkorner.com/artistes/257/francis-wolff.aspx

Francis Wolff est considéré comme l'un des principaux photographes de jazz. Son travail est longtemps resté méconnu du grand public ; la publication en 1995 d'un ouvrage intitulé The Blue Note Years: The Jazz Photography of Francis Wolff, une compilation de ses principales photographies pour le label contribue à faire connaître davantage son œuvre.
Blue Note… Le plus prestigieux label de jazz du XXe siècle, dont le présent ouvrage – agrémenté de plus de 150 photos exceptionnelles prises sur le vif – raconte l’éblouissante saga. Une histoire de passions et d’amitié. La passion d’un petit garçon de sept ans, Alfred Lion, qui, fasciné, se cachait tous les soirs derrière un orchestre de swing pour être au cœur des percussions et qui, à dix-huit ans, quitta Berlin et sa famille pour « la source du jazz » : New York. La passion d’un jeune photographe, Francis Wolff, pour cette « étrange musique », dès un premier concert. 



               


De la rencontre de ces deux passionnés, liés d’amitié à vie autour du jazz, naîtra Blue Note Records, fondé en 1939, avec pour profession de foi de « servir les plus pures expressions du hot jazz ou du swing ». Les deux amis ne gravèrent que ce qu’ils aimaient, placèrent « la qualité au-dessus de la comptabilité » et, surmontant crises et modes musicales, enregistrèrent les plus grands musiciens, tels Sidney Bechet, Mead “Lux” Lewis, Miles Davis, John Coltrane, Wayne Shorter…
Toutes les photos de cet ouvrage ont été prises par Francis Wolff, au cours des enregistrements des disques de Blue Note ; elles appartiennent aux séries figurant sur les pochettes mythiques à l’identité visuelle très forte des 78 tours et des microsillons 33 tours, aujourd’hui objets de collection, et illustrent les très grandes années de l’histoire du blues et du jazz du xxe siècle.
L’auteur : Michael Cuscuna, né en 1949 à Stamford (Connecticut) aux États-Unis, musicien et producteur de jazz, mais aussi écrivain, cofondateur du label Mosaic Records en 1981, rêvait depuis sa jeunesse, d’intégrer la firme Blue Note. Un rêve réalisé en 1975. Producteur héritier de Francis Wolff depuis 1984, il gère avec le même très haut niveau d’exigence musicale les enregistrements de la célèbre maison, et offre ici, aux amateurs passionnés de jazz, ses souvenirs et les trésors de ses archives.
Source :http://www.yellowkorner.com/books/1652/blue-note.aspx

1 commentaire:

  1. http://www.priceminister.com/offer/buy/425301900/blue-note-photos-francis-wolff-de-michael-cuscuna.html

    RépondreSupprimer